Updates

Cateraar Bob Hutten: ‘Corona is ook een stomp voor duurzaamheid’

By april 3, 2020 No Comments

Misset Horeca – Eerste publicatie door Sander van Werkhoven op 2 apr 2020

De coronacrisis slaat ongenadig hard toe. Scholen en musea zijn voorlopig dicht, net als veel bedrijfsrestaurants. Events? In ieder geval tot 1 juni allemaal afgeblazen. Algemeen directeur Hutten Catering in Veghel, Bob Hutten, zegt: ‘Hoe kun je ondernemen als er geen markt is?’

Bijna dagelijks kijkt Bob Hutten van Hutten Catering met een gevoel van ongeloof naar zijn bedrijf. Want het kan toch niet zo zijn dat het tot voor kort kerngezonde Hutten, dat tot de top-5 cateraars in Nederland behoort, binnenkort als een ic-patiënt ook aan de beademing moet? Van zijn 2300 werknemers, zitten er 2000 thuis. ‘De loonkosten lopen door. Als daar 3 of 4 maanden geen omzet tegenover staat, kunnen wij dat niet meer financieren. Ja, dit moet eigenlijk in september wel allemaal klaar zijn.’

Geen markt meer
‘Je kunt nog zo’n goede ondernemer zijn, hier valt gewoon niets tegen te doen. Tot 1 maart stonden we er echt prima voor. Privé alles goed, een goede spirit in het bedrijf, we waren bezig met mooie plannen maken, maatschappelijk waren we goed bezig, en ineens, vanaf 10 maart, glijdt alles van een helling af. Nu liggen we op de grond en moeten straks alles weer gaan opbouwen. Je bent bijna een nieuw bedrijf aan het maken nu. Ik zit er nu heel scherp in. Overleg veel, zoek naar oplossingen, maar voel mij ook een beetje gelaten. Er is gewoon geen markt meer. Het enige wat nog een beetje doordraait is de bedrijfscatering. Ik denk dat we nog 10 procent omzet maken van wat we voorheen deden.’

“Ik denk dat we nog 10 procent omzet maken van wat we voorheen deden”

‘Alsof er een bom ontplofte’
Het stoort Bob Hutten om die reden dat de huidige crisis soms vergeleken wordt met de kredietvariant van 2008. Waar ook werd gezegd dat het voor een gezonde ‘shake-out’ zou zorgen en dat de echte ondernemers zouden komen bovendrijven. ‘Die vergelijking klopt niet. Het grote verschil is, toen was jij degene die het moest oplossen. Creatief zijn in crisistijd is prima, maar als er geen markt is dan houdt het gewoon op. Je start ook niet zomaar nieuwe business op die substantieel bijdraagt aan omzet en rendement. Het was begin maart alsof er een bom ontplofte. Alles moest ineens dicht, werd gestopt of ging niet door. Daar kun je niet op anticiperen. Het is echt een hele onwerkelijke tijd. En wat ook blijkt, Nederland is niet voorbereid op een exces van deze omvang.’

Maandelijks 3,5 miljoen aan salarissen
Hij legt uit: ‘Hoe je normaal gesproken moet omgaan met je samenwerkers is allemaal goed vastgelegd. Met ontslagbescherming bijvoorbeeld. Maar nu blijkt dat het niet werkt bij dit soort problemen. Per maand maakt Hutten €3,5 miljoen aan salarissen over. Als daar nog een paar maanden geen omzet tegenover staat dan kunnen wij dat onmogelijk blijvend financieren. Het is in zo’n situatie dan ook normaal dat ook de werknemer meedoet om het probleem op te lossen. In productie-, maar ook in dienstverleningsbedrijven zijn de marges minimaal. Wij, bedrijven, overheid en personeel, hebben een gezamenlijk belang om dit te overleven. Het meebewegen van ook de werknemer is dan ook geen asociale gedachte, maar een super sociaal plan.’

Klap voor partycatering
Zijn dagen zijn ondertussen goed gevuld. Dagelijks berekent hij de opgelopen schade, probeert te anticiperen op de nieuwe situatie en er is veel overleg met collega’s via Teams of Skype. Maar veel vragen blijven ook onbeantwoord. ‘We zijn actief op ongeveer 250 exploitaties en hebben daarnaast nog eens 3000 partycatering-opdrachten per jaar. Het zal hierna zeker wel weer gaan draaien, maar hoe? En vanaf wanneer? De partycatering zal sowieso een blijvende klap krijgen en het zal lang duren om op het oude niveau terug te komen. Bedrijven hebben straks niet direct weer zin om een feestje te vieren.’

Hutten Catering actief in Brabantse ziekenhuizen
Terwijl het grootste deel van de omzet van Hutten Catering is weggevallen, draait een relatief klein gedeelte nog wel op volle toeren. Bij uitgerekend de twee Brabantse ziekenhuizen waar de meeste coronapatiënten zijn opgenomen – het Bernhoven in Uden en het Amphia ziekenhuis in Breda – verzorgt Hutten de food en hospitality. In het normale leven worden hier ook de publieke restaurants in beide hospitalen geëxploiteerd, maar die zijn gesloten.’

Oog voor voedselverspilling
Bob Hutten maakte de laatste jaar naam als een algemeen directeur met oog voor zijn bedrijf, maar vooral ook de wereld eromheen. Het bezorgde hem de status van vooruitstrevend denker en doener. Hij startte De Verspillingsfabriek, waar van onverkoopbare groenten soepen worden gemaakt en kaartte zo de problematiek rondom voedselverspilling aan. Ook circulariteit, duurzaamheid en het beperken van de footprint op deze aarde staan bij hem en dus ook de dagelijkse bedrijfsvoering van Hutten hoog in het vaandel.

Duurzaamheid wordt teruggeslagen
Wat zal er van deze visie overblijven als deze crisis voorbij is? ‘Tja, dat is een goede. Bij Hutten Catering zal dat zeker het geval zijn, wij kunnen en willen niet anders. Ik denk in het algemeen wel dat duurzaamheid een paar jaar wordt teruggeslagen. Het zal een stomp krijgen. Iedereen moet gewoon overleven en zal geen tijd en geld over hebben om hier nu veel aandacht aan te besteden. Ik spreek veel met ceo’s van andere bedrijven en daar hoor je ook deze geluiden. Ze zijn er in ieder geval nu niet meer mee bezig. Dat is een hard gelag natuurlijk.’

Fit blijven
Hoewel hij een zware last op zijn schouders torst, klinkt Bob Hutten ook energiek en vol daadkracht. ‘Begin dit jaar hadden mijn vrouw en ik wel wat lichte klachten die deden denken aan corona. We waren ook op vakantie in Noord-Italië geweest, dus het zou kunnen. Maar dat ging snel voorbij. Nu doe ik er alles aan om gezond en fit te blijven. Slapen gaat mij prima af. Nee, ik lig dan niet te piekeren. Piekeren is altijd een antwoord met een open einde. Dus maak ik gewoon een afspraak met mijn brein: morgen verder. En dat moet ook. Je hebt slaap nodig om gezond te blijven en alleen dan kun je goed over oplossingen nadenken.’