Updates

Cateraar Louis Paardekooper brengt het bedrijf in een winterslaap

By april 3, 2020 No Comments

Misset Horeca – Eerste publicatie door Sander van Werkhoven op 31 mrt 2020, laatste update 2 apr

Uitgerekend in het voorjaar, waarin veel cateraars een substantieel deel van hun jaaromzet maken, slaat de corona-crisis ongenadig hard toe. Scholen en musea zijn dicht, net als veel bedrijfsrestaurants. Cateraar Louis Paardekooper is drukker dan ooit, maar dan wel met het regelen van zaken om deze crisis door te komen.

Paardekooper: ‘Tot 6 april dicht, dat was voor iedereen nog te overzien. Maar nu is het 1 juni geworden en wie weet wordt het nog wel later? Eigenlijk zijn we vooral bezig om het bedrijf in een gezonde winterslaap te brengen.’

Louis Paardekooper is samen met compagnon Nico van der Minne directeur van Museum Catering en CateringMeesters in Den Haag. ‘Ik spreek nu veel met huurbazen en leveranciers. Hoe kunnen we de vaste lasten reduceren? Wat ik niet doe is uitstel van betaling aanvragen. Bij niemand. Dan zit je over een paar maanden met een enorme berg facturen. Daar voel ik mij niet prettig bij. En wat echt opvalt, er is veel bereidheid van alle partijen om elkaar te helpen en mee te denken. Op enig moment is dit voorbij en zullen we op een goede manier weer met elkaar verder moeten.’

Verbouwing stilgelegd
Paardekooper doet zijn verhaal terwijl hij leunt tegen de nieuwe bar van Gember. Het café-restaurant dat hij (ook) exploiteert bij het Kunstmuseum Den Haag. De verbouwing was net lekker op gang en moest dit voorjaar zijn afgerond. ‘We hebben het stil gelegd. Die bouwbedrijven kwamen weliswaar steeds met maximaal twee man tegelijk, maar als je dan vijf busjes voor je zaak hebt staan heb je alsnog tien man binnen lopen. Dat schiet natuurlijk nog steeds niet op. Dus hebben we maar besloten er tijdelijk mee te stoppen. ‘Over de bar ligt nu een groot laken. Maar het wordt erg mooi. Je moet straks zeker komen kijken.’

Personeel werkloos thuis
CateringMeesters (waaronder de partycatering-activiteiten zijn ondergebracht) annex Museum Catering is vooral actief in Den Haag en directe omgeving. Hier exploiteert het bedrijf de publieksrestaurants van meerdere musea, waaronder behalve het Kunstmuseum ook het bekende Panorama Mesdag, Escher in het Paleis en het Museon.

Door de Corona-maatregelen zijn deze musea en eventlocaties voorlopig dicht. Het betekent dat alle activiteiten tot nagenoeg nul zijn teruggeschroefd. 51 van de personeelsleden zitten werkloos thuis. ‘Alleen op kantoor zijn nog een paar mensen van de sales aanwezig. Die zijn vooral bezig met annuleringen en proberen afspraken te verzetten naar nieuwe data.’ Dat het gros van zijn mensen nu niets te doen heeft steekt natuurlijk.

In de eerste dagen werd er nog terrasmeubilair opgeknapt, servies en bestek nageteld en kreeg keukenapparatuur die normaal gesproken geen dag stil staat een schoonmaak- of onderhoudsbeurt. Maar inmiddels zijn de meeste klussen wel gedaan. ‘Er is bij onze mensen een grote bereidheid om iets te doen. Ze willen zich nuttig voelen. Maar wat kunnen we doen? Dus denken we er nu aan om eten te gaan produceren om dat ergens weg te geven. Of taartjes te bakken voor bejaarden. Of de boodschappen doen voor mensen die hun huis niet uit mogen? Dat traject moeten we nog onderzoeken.’

Half jaar geen omzet
Dat laatste zegt hij niet voor niets. Behulpzaam willen zijn is makkelijker gezegd dan gedaan. Op de zondag dat ze te horen kregen dat alles dicht moest bleef er veel voorraad over. ‘We dachten meteen om het aan de Voedselbank te geven. Maar dat bleek zo eenvoudig nog niet. We moesten foto’s maken van alles dat we kwijt wilden, sommige dingen wilden ze ook niet hebben. Daarbij liepen we wel tegen een bureaucratisch dingetje aan.’

Hoewel Paardekooper optimistisch klinkt zegt hij toch: ‘Deze hele periode betekent een enorme klap voor ons.’ Hij maakt zich vooral zorgen over de periode na de crisis. Komt alles weer op hetzelfde niveau? ‘Als de musea weer open gaan dan starten ook de restaurants weer op en dan gaat dat wel weer lopen. Dat geldt zeker niet voor onze eventlocaties. Veel events die nu worden afgezegd of uitgesteld kunnen we niet verplaatsen naar het najaar. Die slots zijn bijna allemaal al vergeven. Dus die omzet ben je kwijt. En stel dat we wel weer mogen vanaf 1 juni dan is de agenda voor die maand inmiddels nagenoeg leeg. Dan is het zomaar 1 juli. De traditionele start van de stille zomerperiode. Pas in september komt het dan weer op gang en dan lig je al met al wel een half jaar stil.’