Updates

Ingestorte markt bedreigt party- en eventcateraars in voortbestaan

By juli 9, 2020 No Comments

Na een dramatisch voorjaar zijn ook vanaf september alle grootschalige evenementen, congressen en bedrijfsfeesten afgelast. Wat rest, zijn kleinere klussen, vaak last minute. Voor vrijwel alle cateraars is 2020 een verloren jaar. Met een geschatte inkomstenderving tot wel 70 procent.

‘Aan alle regels was voldaan. Om voor de gasten én het bedienende personeel de anderhalve meter te kunnen garanderen. Maar na een biertje en een wijntje kroop iedereen toch naar elkaar toe en was die afstand ver te zoeken. Het was weer gewoon een partij zoals die ook voor corona had kunnen plaatsvinden.’ Een collega-cateraar: ‘Wij hadden laatst een bruiloft. Precies hetzelfde verhaal.’ Weer een ander: ‘Alles hadden we keurig ingericht volgens de coronaregels. Maar na afloop… Mensen houden zich er gewoon niet aan. En wie is daarvoor verantwoordelijk als er boetes worden uitgedeeld?’

Cateraars in hetzelfde schuitje

Het is maar een kleine greep uit de voorbeelden en vragen die naar voren kwamen tijdens een recent georganiseerde videocall die netwerkplatform Once (Officieel Netwerk Catering Events) met regelmaat voor de leden organiseert. Het voornaamste doel: vertellen wat er vanuit de branchevereniging richting Den Haag wordt gedaan, maar ook praktijkvoorbeelden delen, frustraties uiten en vragen beantwoorden. Want die zijn er volop, zo blijkt. Hoewel er onder de leden zowel landelijk opererende cateraars zitten als Hutten en Maison van den Boer en regionale spelers als CateringMeesters, Van der Linde en Ria Joosten, de problemen zijn in alle gevallen identiek of op zijn minst herkenbaar.

Verloren voorjaar

Het voorjaar kan als verloren beschouwd worden, bevestigden de aanwezige cateraars. Inmiddels zijn ook vrijwel alle grootschalige bedrijfsfeesten of evenementen die normaal gesproken in het najaar in de agenda gestaan zouden hebben, afgelast. Of in het beste geval overgeheveld naar 2021. En het eerste half jaar was al niet best. Zonder festivals, concerten, congressen, bedrijfs- en jubileumfeesten. Wat sinds 1 juni nog resteert, zijn een paar bruiloften. Wat bedrijfsborrels. Kleinschalige evenementjes. Minder zakelijk, wel iets meer particulier. Vaak ook nog eens last minute aangevraagd. Een lichtpuntje is er wel. ‘Het is inderdaad kleinschaliger maar wat mij opvalt, is dat mensen die het wel door laten gaan ook bereid zijn om daarvoor te betalen. Ze geven meer uit en eten luxer’, aldus Dick van der Maas van DeMaes Cateringsservice in Veenendaal.

Aansprakelijk bij overtredingen

Was er bij aanvang van de coronacrisis in maart nog goede hoop dat na de zomer weer meer mogelijk zou zijn, nu het zover is blijkt die verwachting ijdel. Ondanks dat de regelingen sinds 1 juni versoepeld zijn en er meer mensen gelijktijdig in één ruimte mogen zijn, is de markt voor de echt grootschalige party- en eventcatering verdwenen.

Gevraagd naar de verwachte inkomstenderving over 2020 lieten de in de videocall aanwezige cateraars weten dat dit varieert van minimaal 50 tot zeker 70 procent. Meest prangende vraag bleek de aansprakelijkheid bij overtreding van de coronaregels door gasten. ‘Dat is de cateraar, liet Robin van der Schuyt van Van der Linde Catering zijn collega’s weten. ‘De overheid redeneert zo: jij hebt de opdracht aangenomen en bent dus in feite de organisator van het event. Dat maakt je ook verantwoordelijk voor handhaving van de regels.’ En dat geldt voor zowel bedrijfsfeesten als een privéparty in de achtertuin.’

Dat veel gasten zich na een paar drankjes niet meer houden aan de voorgeschreven afstandsregels werd breed herkend. Het is een serieus punt van zorg nu het erop lijkt dat er – ondanks versoepeling van de maatregelen – zeer waarschijnlijk niet getornd zal worden aan de 1,5 meter-regels. Ondanks dat deze in de praktijk vaak overtreden worden, is vooralsnog geen van de aanwezige cateraars hiervoor beboet.

Fieldlabs

Once-voorzitter Michiel Meier Mattern.

Voor Once-voorzitter Michiel Meier Mattern was de videocall een mooi moment om te vertellen dat onlangs een eerste live-congres plaatsvond in de Fokker Terminal bij Leiden. In aanwezigheid van prinses Laurentien werden oplossingen aangedragen voor juist dit ‘afstandsprobleem’.

‘Qua inrichting van de ruimte, maar je moet ook denken aan robotisering bijvoorbeeld. Zo kun je een robot bij aanvang van een event de drankjes laten serveren. Of met een dienblad tussen de gasten door laten rijden. Maar het haalt allemaal het belangrijkste probleem niet weg, die anderhalvemeter maakt het zo lastig. Daar kun je bijna geen oplossingen voor bedenken. Zelfs na afloop van dit eerste congres, tijdens de borrel, zag je het gewoon weer misgaan. En dan was in dit geval de overheid zelf aanwezig.’

Op het congres werd ook verteld dat er binnenkort meerdere Fieldlabs georganiseerd zullen worden. Met financiële steun van het ministerie van Economische Zaken zal hier getoond worden wat er wel en niet mogelijk is in ‘het nieuwe normaal’, waar anderhalvemeter de norm is.

Wat gebeurt er in het najaar?

Een grote kopzorg onder de deelnemers aan de call bleek een eventueel toekomstige financiële regeling te zijn. Vrijwel alle ondernemers hebben hun aanvraag voor NOW-2 inmiddels gedaan. Het is nu nog niet bekend of er dit najaar een vervolgregeling komt. Al zijn die signalen er wel. Mocht dit het geval zijn dan zal deze er volledig anders uit gaan zien, is de overtuiging van Meier Mattern. Met meer voorwaarden. Cateraars (en ook andere zakelijke evenementbedrijven) die dan steun aanvragen, zullen waarschijnlijk moeten aantonen wat het geschatte verlies is ten opzichte van vorig jaar in dezelfde periode en wat er nu aan gedaan is om dit te compenseren.

‘Houd dus goed bij welke opdrachten er zijn geschrapt zodat je dit straks, indien gevraagd, kan aantonen. Breng de omzet, kosten en vaste lasten in kaart die je bent misgelopen of had gemaakt. Maar ook wat je zelf gedaan hebt om dit te voorkomen of te ondervangen’, waarschuwde de voorzitter. ‘In plaats van collectieve regelingen zal het vanaf dan, denk ik, vooral maatwerk worden en moet je dit soort dingen kunnen aantonen om voor steun in aanmerking te komen. Maar niets is nog zeker.’

De voorzitter sprak de hoop uit dat het najaar nog een eindsprint in het verschiet heeft. ‘Dit moet in 2021 sowieso niet meer doorgaan. Anders wordt het voor de complete branche een hard gelag. Op het scherm knikken de hoofden van de aanwezigen bevestigend. Waarop Erik Dercksen van Event Culinair uit Amsterdam opmerkt: ‘Bij ons in de stad zijn nu al meerdere collega’s gestopt.’

Artikel via: https://www.missethoreca.nl/catering/artikel/2020/07/ingestorte-markt-bedreigt-party-en-eventcateraars-in-voortbestaan-101337668