Updates

Partycateraars luiden de noodklok

By mei 7, 2020 No Comments

Misset Horeca – Eerste publicatie door Sander van Werkhoven op 7 mei 2020

Party- en eventcateraars luiden de noodklok. De branche met een jaaromzet van zeker €500 miljoen, ligt door de coronacrisis volledig stil én mist ieder perspectief op een herstart.

Zeker niet nu het kabinet heeft aangekondigd dat grote evenementen mogelijk pas over een jaar weer kunnen plaatsvinden. Een Taskforce moet zorgen dat politiek Den Haag oog krijgt voor de problematiek. ‘Zonder extra steun dondert een tot voor kort gezonde branche, volledig in elkaar.’

De Taskforce met daarin een paar van de grootste party- en eventcateraars van het land is nog maar net geformeerd, moet het strijdplan nog schrijven, maar is bij monde van ‘kartrekker’ Jeroen Enzerink van Maison van den Boer helder over het doel: De problemen van de branche onder de aandacht van politiek Den Haag brengen. Gebeurt dit niet, dan voorzien hij en zijn collega’s een kaalslag onder de event- en partycateraars in dit land. ‘Iedere sector wil momenteel wat van de overheid maar wij hopen hierdoor toch hoger op de stapel te komen liggen’, schetst Enzerink het voornaamste doel. Bij de Veghelse cateraar in het dagelijks leven managing director.

Geen enkel perspectief
Extra aandacht voor de problemen in ‘zijn’ branche is hard nodig, zegt Enzerink. Terwijl sommige sectoren langzamerhand weer mogen nadenken over een opstart van hun activiteiten, is de situatie voor de party- en eventcateraars bijna uitzichtloos. Vooral door het ook op de lange termijn ontbreken van perspectief. Alle grote events zijn sowieso tot 1 september verboden en ook daarna is het nog maar de vraag, hoe en in welke omvang deze doorgang kunnen vinden. Wij zijn bijvoorbeeld de huiscateraar van de Beurs van Berlage in Amsterdam.

‘Een diner met 700 gasten kunnen wij best terugbrengen naar 200 om zo aan de regels te voldoen. Maar wie wil zijn relaties nog uitnodigen? Zonder vertrouwen in de toekomst bovendien. Vertrouwen is sowieso essentieel voor onze branche.’ Veel andere vragen zijn er ook. ‘Hoe organiseer je überhaupt een feest of event in een maatschappij waar 1,5 meter afstand van elkaar de norm wordt? Haast onmogelijk.’

Streep door volle agenda
Maison van den Boer is net als veel andere party- en eventcateraars verenigd in Officieel Netwerk Catering Events, oftewel ONCE. Voorzitter Michiel Meier Mattern schetst een al even somber toekomstscenario: ‘Zonder extra steun dondert een tot voor kort gezonde branche volledig in elkaar. Het is niet eens meer 5 voor 12, maar al 1 minuut over 12.’

De vorming van de Taskforce moet een extra stap zijn om het tij nog enigszins te keren. Het initiatief is het directe gevolg van een video-conference die onlangs plaatsvond op initiatief van ONCE. Via Teams werden de leden uitgenodigd. Om het hart te luchten, ervaringen te delen en plannen te bespreken. Algemene conclusie, de event- en partycatering mag dan weliswaar fors van omvang zijn, binnen de sector heerst ook het gevoel dat wat normaal gesproken de specialiteit van de branche is, het bijna onzichtbaar faciliteren van een perfect georganiseerde party of event, de branche nu parten speelt.

Jeroen Enzerink betrekt het even op zijn eigen bedrijf: ‘We hadden een volle evenementenkalender voor deze zomer. We waren volop actief in de 2e week van de Tefaf toen we geraakt werden, vervolgens viel het doek voor Indoor Brabant, Sail Amsterdam, de start van de Vuelta in Utrecht en Breda, de Invictus Games in Den Haag, vier EK-wedstrijden in de Johan Cruijff Arena, wat één van onze vaste locaties is. Het was gewoon een hele goede orderportefeuille die we hadden. De pers schrijft vervolgens wel dat events zijn afgelast, maar dat dit achter de schermen grote consequenties heeft voor bedrijven als het onze, wordt onvoldoende belicht.’

Mensen zijn ons kapitaal
ONCE-voorzitter Meier Mattern zegt dat hij vanuit zijn leden veel vragen krijgt in deze onwerkelijke tijd. ‘Het gevoel van te weinig zichtbaar zijn wordt breed herkend. Nagenoeg alle leden zijn aangesloten bij KHN, maar dit is een enorme lappendeken van bedrijven. Cafés en restaurants zijn het meest zichtbaar en krijgen wel aandacht. Wij zijn nu even één van de andere horecasectoren en daar hebben we last van. Het lijkt er nu op dat bedrijven met een terras vanaf 1 juni weer mogen openen, maar het lijkt er niet op dat er voor de cateraars meer mogelijkheden komen. Dat zorgt voor veel onrust. Ook onze leden hebben perspectief nodig.’

Nog maar 8% omzet
Familiebedrijf Maison van den Boer, met een historie die liefst 114 jaar teruggaat, zit in zwaar weer. ‘Toen het 4 maart werd, begon ik toch wel erge pijn in mijn buik te krijgen. De ene na de andere annulering kwam binnen. In 3 dagen € 800 k. De volgende week € 3 ½ miljoen. Binnen 3 weken keken we naar een ‘verloren jaar’. Bizar in welk tempo dat ging’.

Los van de evenementen waar een streep doorheen ging, moest ook een aantal vaste locaties van de Veghelse cateraar op slot. Hieronder behalve de Beurs van Berlage ook de Johan Cruijf Arena in Amsterdam. Net als het Scheveningse Afas Circustheater, MECC en via dochteronderneming Oseven bijvoorbeeld ook Studio 21 in Hilversum waar afgelopen najaar net de nieuwe dinnershow Madame Jeanette was opgestart.

Het beetje omzet dat nog resteert, komt voor rekening van het Food for Care programma. De relatief kleine maar onderscheidende zorgcatering van Maison van den Boer. ‘Het zorgt er wel voor dat er gelukkig nog leven is in het pand. De lampen zijn aan, er wordt gekookt in de keuken. Vanuit onze keuken hebben we ook wat gedaan richting zorgcentra in Veghel. Na het vroegtijdig beëindigen van de Tefaf hadden we heel veel eten over. Daar proberen we nu een oplossing voor te vinden. Hiervoor hebben we het project ‘out of fridge’ gestart en streven naar 0% foodwaste, dat hoort ook bij onze visie van geen voedselverspilling. Natuurlijk is het een druppel op de bekende gloeiende plaat maar zo blijven onze mensen betrokken bij het wel en wee van de onderneming. Bij Maison van den Boer werken nu nog 245 mensen.

Mondkapjes van tafellinnen
Dat gebeurde eerder ook al op een andere manier. De bereidheid bij het personeel om de eigen werkgever te helpen was groot. ‘Niemand wordt ook blij van 9 weken thuis zitten en geen vooruitzicht op werk. Het hele pand is opgeknapt, de kozijnen geschilderd en het fietsenhok is opgeknapt. Anderen boden weer spontaan aan hun vakantiedagen in te leveren en accepteerden dat vakantiegeld niet ineens, maar in tranches betaald zal worden.’

Na dik twee maanden van lockdown is het kluswerk in, aan en rondom het pand wel gedaan en wordt er toch ook voorzichtig weer vooruit gekeken. ‘Onze koks zijn bezig met een nieuwe menukaart voor het najaar. Dan zijn we in ieder geval klaar voor de opstart zodra dit weer mag.’ Een ander idee wordt binnenkort ook uitgevoerd. Van het overtollige tafellinnen worden mondkapjes gemaakt. Enzerink: ‘Je wordt in ieder geval wel creatief en innovatief in zo’n periode maar we worden pas echt blij als we ons vak weer mogen uitvoeren, lekker koken en gastheerschap.’

Reddingsboei nodig
Hoe de aandacht voor het vakgebied richting Den Haag vergroot gaat worden, zal op korte termijn vorm krijgen. ‘De Taskforce moet eerst verder opgetuigd worden. Ik weet dat in ieder geval Bob Hutten van Hutten er ook in zit, net als Van der Linde Catering.’ Er zijn absoluut extra maatregelen nodig. De reddingsboei die de overheid ons en andere bedrijven heeft toegeworpen dekt 68% van onze personeelskosten, de overige 32% betalen we uit eigen middelen plus alle kosten die doorlopen, dat houden we niet lang vol. Er is snel meer nodig om de zomer door te komen. Als we dat zelf moeten blijven financieren is er een grote kans dat na de zomer veel cateraars niet meer bestaan.’